The Golden Log

The Golden Bough: A Study in Magic and Religion is an essay written  by the Scottish anthropologist Sir James George Frazer at the end of the XIX century.

Given that we are in the most magic period of the year and I am in my “fantasy” mood I decided to read again some part of this very interesting (yet a bit confusing) essay, to try to understand the origins of “Yule log

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This essay can be downloaded for free at the site of the project Gutenberg http://www.gutenberg.org/ebooks/3623

Here some excerpts that may enlighten the importance on the log during the celebration of the Winter solstice.

“… The custom of kindling great bonfires, leaping over them, and driving cattle through or round them would seem to have been practically universal throughout Europe, and the same may be said of the processions or races with blazing torches round fields, orchards, pastures, or cattle-stalls. Less widespread are the customs of hurling lighted discs into the air and trundling a burning wheel down hill. The ceremonial of the Yule log is distinguished from that of the other fire-festivals by the privacy and domesticity which characterises it; but this distinction may well be due simply to the rough weather of midwinter, which is apt not only to render a public assembly in the open air disagreeable, but also at any moment to defeat the object of the assembly by extinguishing the all-important fire under a downpour of rain or a fall of snow.”

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“… But we naturally ask, how did it come about that benefits so great and manifold were supposed to be attained by means so simple? In what way did people imagine that they could procure so many goods or avoid so many ills by the application of fire and smoke, of embers and ashes? Two different explanations of the fire-festivals have been given by modern enquirers. On the one hand it has been held that they are sun-charms or magical ceremonies intended, on the principle of imitative magic, to ensure a needful supply of sunshine for men, animals, and plants by kindling fires which mimic on earth the great source of light and heat in the sky. This was the view of Wilhelm Mannhardt. It may be called the solar theory. On the other hand it has been maintained that the ceremonial fires have no necessary reference to the sun but are simply purificatory in intention, being designed to burn up and destroy all harmful influences, whether these are conceived in a personal form as witches, demons, and monsters, or in an impersonal form as a sort of pervading taint or corruption of the air”

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It is indeed a very interesting book, it helps us to understand the origins of our believes and traditions. Speaking of traditions, in many European countries we find a cake made in the shape of a log: the Christmas Log in the anglophone world, Buche de Noel in France and Tronchetto di Natale in Italy.

I decide to break the tradition and prepare a Savoury Christmas Log with shrimps and smoked salmon, nice on a buffet as well as an entree.

Ingredients

for 6 servings

15 slices white bread

250 gr. ricotta cheese

200 gr. shrimps (boiled and without shell)

150 gr. smoked salmon

Soft cheese (like Philadelphia)

1 tablespoon balsamico vinegar

Salt

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Preparation

  • Stack the slices of bread and cut the crusts off.
  • Arrange the slices in a 3 x 3 square and a 2×3 rectangle on Clingfilm, overlapping them slightly.
  • Roll out with a rolling pin until they are all combined together
  •  Prepare a spread combining ricotta cheese and shrimps in a mixer, spread over the square and the rectangle, then cover with slices of salmon.
  •  Roll up and remove the cling film.
  • Cut in half the smaller roll and combine it with the log to form branches
  • Mix soft cheese and balsamico and spread it on the log to create a texture similar to a oak log
  • Garnish with guacamole sauce to imitate mistletoe

ENJOY!

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The Guernsey Literary and Potato Peels Pie

Il club del libro e della torta di bucce di patata di Guernsey é un romanzo delizioso, non riesco a trovare un altro aggettivo per descriverlo.

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Non lo conoscevo, cosi come non conoscevo la sua autrice, Mary Ann Shaffer che ha scritto questo unico romanzo, infatti mentre lo scriveva si è ammalata gravemente ed ha chiesto a sua nipote, Annie Barrows, di finirlo per lei. Ho visto il film su Netflix e mi è piaciuto quindi ho deciso di leggere anche il libro e mi è piaciuto ancora di più. Senza fare la spoiler, dico soltanto che si tratta di un romanzo epistolare. Siamo in Inghilterra nel 1946, Il personaggio principale, Juliet, in cerca di un’idea per il suo secondo libro, dopo che il primo è stato un successo, inizia una fitta corrispondenza con i membri del club del libro e della torta di bucce di patata di  Guernsey. Le raccontano cosa abbia significato la guerra per loro (Guernsey è stata per cinque anni sotto l’occupazione nazista)le amicizie ed i rancori che sono nati. Spicca tra tutti il personaggio di Elisabeth, donna coraggiosa che pur potendo fuggire a Londra era rimasta sull’isola per aiutare un’amica.

Mi fermo qui, aggiungendo solo che il mio personaggio preferito è Isola, “una strega che pratica la sua arte”.

La torta di bucce di patate nasce dal fatto che sull’isola, dopo l’occupazione, era venuto a mancare tutto, si trovavano solo patate e qualche barbabietola. Cosi Will Thisbee, volendo portare qualcosa una sera che era stato invitato a una cena molto speciale(non voglio spifferare niente) inventò questa ricetta(patate schiacciate, barbabietole per dargli un po’ di dolce e le bucce di patata per simulare la crosta, il tutto da mandar giù con un bicchierino di gin preparata da Isola.

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Io ho rivisto un po’ la ricetta e il tocco da maestra (me lo dico da sola) sono proprio le bucce di patata che ho spolverato leggermente con polvere di curry e sale e le ho fritte nella friggitrice ad aria calda, sono sinceramente buonissime…

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Il Pie fa la sua figura servito caldo come contorno a fette di arista arrosto o di roast-beef (l’ho provato), ma penso che starebbe benissimo anche con il pesce fritto all’inglese(che invece penso di proporre uno di questi giorni nel mio blog).

Buon appetito a tutti e fatemi sapere se da adesso in poi pensate ancora di buttare via le bucce di patata.

 

Ingredienti

2 patate grosse (500-600 gr) a buccia sottile

2 barbabietole cotte al vapore

3 cucchiai di olio EVO

1 spicchio d’aglio (piccolo)

1 cucchiaino di curry

sale q.b.

 

Procedimento

  • Con l’aiuto di una spazzolina, pulire bene le patatein maniera tale che la buccia risulti senza sporco o impurità.
  • Sbucciare le patate e cuocerle al vapore. Nel frattempo, asciugare le buccedi patate, spolverarle con polvere di curry e salee cuocerle nella friggitrice ad aria calda. Se non si ha questo tipo di friggitrice, cuocerle al forno con la funzione grill.
  • Tagliare le barbabietole a fette sottilicon la mandolina
  • Quando le patate sono cotte, schiacciarle beneo passarle al setaccio, ed aggiungete l’olio in cui avrete frullato un piccolo spicchio d’aglio, aggiustate con il sale.
  • Per comporre il pie basta fare uno strato di purea di patate, uno strato di barbabietole e coprire con uno strato di patate, alla fine decorare con le bucce di patate come se fosse una crostata.

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Spooky Pumpkin cookies – Terrificanti biscotti di zucca

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E’ arrivato l’autunno con le sue prime piogge (in realtà pare che sia una tempesta tropicale, fenomeno che si va diffondendo in tutto il Mediterraneo per colpa del riscaldamento globale), comunque sia la pioggia c’è e l’istinto ancestrale di festeggiare l’arrivo dell’autunno, anche.

La scuola è iniziata da poco, con le lamentele che anche quest’anno non abbiamo ricevuto una lettere d’invito da Hogwards. Non si lamentano solo i miei figli. Sotto sotto mi rodo anch’io, chi non vorrebbe essere un professore in una scuola di magia piuttosto che fare un’ora di traffico per arrivare a scuola o a lavoro?

A Hogwards la zucca è sempre stato un ingrediente importante, filtrata come succo, impastata nei dolci o nelle pietanze preparate dagli elfi domestici. Io non sono brava quanto un’elfa domestica, ma per ravvivare una merenda dopo scuola ho deciso di preparare questi biscotti zucca e decorarli come Jack ‘o lantern, anche se manca quasi un mese ad Halloween. Non mi pare siano venuti male? Che ne dite?

 

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Eccoli qua, non sono molto dolci, per questo i miei maghetti li hanno spalmati di Nutella e marmellata. Ma sono buonissimi anche al naturale, al mattino, inzuppati nel caffelatte.

Ingredienti:

2 ½ tazze di farina

3 CT di zucchero di canna

½ tazza di burro

2 tazze di zucca cotta al vapore e ridotta in puré

1 bustina di lievito in polvere

½ cc di sale

¼ cc di noce moscata

½ cc di cannella

½ cc di zenzero in polvere

Marmellata o crema di cioccolato per farcire

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Riscaldate il forno a 180 C.

Mischiate gli ingredienti secchi e quindi aggiungete il burro, continuate ad impastare fino a quando otterrete un impasto sabbioso come quello per la crostata, a questo punto aggiunge il purè di zucca e amalgamate il tutto.

Su una superficie infarinata stendete l’impasto alto 3 mm. se risulta troppo appiccicoso per essere steso, mettetelo un poco a riposare in frigo.

Una volta steso l’impasto, ritagliate le forme che vi piacciono e mettetele su una piastra foderata di carta da forno. Fate cuocere i biscotti per 15-20 minuti.

Una volta freddi, spalmate la superficie con crema di cioccolata o marmellata e appiccicatene due insieme. Se vi sentite artistici (o avete tempo) potete decorarli come ho fatto io.

Una nota: se decidete di farcirli con la marmellata, vi consiglio di usarne una non troppo dolce, che abbia una nota acidula che va ad esaltare il sapore della zucca, secondo me, quella che dona di più a questi biscotti è la marmellata di arance.

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Spooky pumpkin cookies

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  • 2 1/2 cups all-purpose flour
  • 3 tablespoons packed brown sugar
  • 1 tablespoon baking powder
  • 1/2 teaspoon salt
  • 1/4 teaspoon ground nutmeg
  • 1/4 teaspoon ground cinnamon
  • 1/4 teaspoon ground ginger
  • 1/2 cup butter, sliced
  • 2 cups pumpkin puree

 

  • Preheat oven 180 C.
  • Stir together the flour, brown sugar, baking powder, salt and the spices. Mix the dry ingredients with the butter until the mixture resembles coarse crumbs. Add  the pumpkin and mix to form a soft dough.
  • On a  floured surface roll the dough out to 3 mm. thick. Cut out biscuits with a cutter. Place biscuits on a  cookie sheet.
  • Bake 180 C for 15 to 20 minutes.
  • When cold put a dollop of chocolate cream or of jam on one biscuit and place another on the top of it.

BULGUR SALAD (UNDER THE TOSCAN SUN, 1)

under the toscan sunUNDER THE TUSCAN SUN: AT HOME IN ITALY is a memoir by Frances Mayes. In this book the author recounts the purchase of her home, Bramasole, in Tuscany. She tells about all the adventures she and her partner had in renovating the house and working in its gardens while enjoying the sights and food of Tuscany. First published in 1996, this memoir helped in starting the worldwide Tuscan-mania that doesn’t seem to fade. A must read if you are planning a holiday in Tuscany or you want just escape a boring raining weekend in winter. But what a  Turkish recipe, as Kısır (bulgur salad) is, has to do with Tuscany and its sun? The fact is that at the moment I am in my home in Tuscany, enjoying the lovely panorama and the fresh vegetable that my father (healthy 85 years old-thanks to the olive oil) grows in the garden. I had fresh tomato, parsley, onions, salad from the garden, excellent organic olive oil from our trees and some fine grounded bulgur I brought from Turkey… The next thing to do was to prepare kısır a typical Eastern Turkey recipe but with fresh, zero-km ingredients from my Tuscan garden. The freshness of the ingredients and the quality of the olive oil (Tuscan olive oil is less acid than average Turkish olive oils), added extra flavor and texture to this recipe, but I assure you it is tasty also with market-fresh ingredient. If you are gluten intolerant, you can use quinoa  instead of bulgur, it taste beautifully also with quinoa that add a crunchy texture to the recipe.

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The view from my home (typical sweet Toscan hills :-))
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The vegetable garden
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Ripe and green tomatoes

 

Ready to enjoy Kısır
Ready to enjoy Kısır

INGREDIENTS

  • 2 spring onions (chopped) and 1 onion (finely chopped)
  • 4 tbsp olive oil
  • 4 tbsp tomato paste
  • 2 plum tomatoes, finely diced
  • 2 cups boiling water
  • the juice of ½ lemon
  • 1 tsp mild chilli flakes or Turkish pul biber
  • 1 cup bulgur
  • 5 tbsp chopped parsley
  • salt to taste
  • 2 handful of chopped green salad leaves

DIRECTIONS

  1. Heat the water and when it boils, pour it on the bulgur, let it cool
  2. Heat oil in a small saucepan over low-medium heat
  3. Add the onion, and sauteé for a few minutes, until soft
  4. add the tomato paste and mix well and let simmer for 5 more minutes
  5. When the bulgur is cool and soft, add all the chopped ingredients
  6. Season your salad with lemon juice, chilli and salt
  7. Let it set for at least two hours in the fridge.

 

 

Rolls and Buns for Pippi

What can you do when you have a child at home that is still recovering and can’t go out? Readingof course is the best of pastimes but what if your child is a really Pippi Longstockingand she can stay still for a second? In honor of this delightful character created by the Swedish writer Astrid Lindgren, we decided to run a home version of “MasterChef” inspired to the Swedish pastry masterpiece  THE CINNAMON ROLLS. The rule was that we both used the same dough but we had free hands on the filling and the way we rolled them.pippi

My choice was classic I went for cardamom rolls, with a filling of grounded almonds and cardamom that recall the oriental texture and smell of the Persian baghlava, my daughter decided for a filling of apple  sautéed in a little butter and sugar, finally seasoned with abundant cinnamon. We also decided to roll them in a different way, I rolled each of them individually; my daughter preferred the traditional way, rolling one big roll and then cut it in slices.

AND THE WINNER IS… But first thing first (as Gordon Ramsey says): the recipes

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For the dough

Ingredients:

100 gr of butter

1 and ¼ cup of mild

2 tbs of dry yest

½ ts of salt

½ cup of sugar

1 egg

1 ts of baking powder

4 cups flour

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Directions:

Melt the butter and add the milk. Heat to 37 C and melt the yeast in it. Let it rise for about 10 minutes

In the stand mixer bowl combine the yeastmixture, salt, sugar, and egg, mix it well

Add baking powder and flourand knead until the dough is smooth and smooth and elastic (15 minutes, medium speed if you use the stand mixer)

Let it rise for at least one hour

 

Cardamom buns

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Ingredients:

1 cup of almond paste

50 gr of butter

1 full tbs of ground cardamom

 

directions:

Divided the dough into 12 piecesof equal size and form with each a circle

Prepare amixture of cardamom, almond paste and butter

Spread themixture on each circle and then roll it up, then roll it like a snail

Put eachroll in a paper baking cup

Let it rise for about anhour then brush with beaten egg

Bake it at 180 C for about 25 minutes

 

Apple buns

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Ingredients:

1 apple apple diced

 

3 tbs of sugar

1 tbs of cinnamon

1 tbs of butter

Sautee the diced apple with butter and sugar for about 5 minutes at small heat, then take it from the heat, add cinnamon, mix well and let it cool

Roll the dough into a large rectangle and spread the apple filling, roll up and cut into even slices.

Place them in parchment-lined baking sheet and let them rise for another hour

Brush with beaten egg and bake in the oven 180 C for about 200 minutes

Prepare a sauce mixing icing sugar with some drop of lemon and drop tiny bits of the sauce on the rolls.

The winner : apple buns

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And the loser: Cardamom rolls

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