Easiest Than Ever Apple Cake

“Dawsey shook Sidney’s hand, but he did not come in for apple cake when we got to Juliet’s house. It was a little sunk in the middle, but tasted fine.” 

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Isola, the herbalist of “The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society” is trying to use her newly discovered detective skills to prove Dawsey affection for Remi, a French girl who has been imprisoned during the WWII with the founder of the Literary society, Elizabeth. I decide to present this super easy apple cake with the words of Isola, because they describe so well the cooking skills of Juliet, the central character of this novel. But this recipe could have been introduced by any of the Russian Classic as actually it is a Russian traditional cake, the apple charlotte and the recipe, as it is, has been given to me by my dear Russian friend, Feride.

It is not only super easy, but also moisty, fluffy and light, yes! Light, as it is fat free.

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Ingredients:

1 cup of flour

1 cup of sugar

4 eggs

the zest of 1 lemon

1 teaspoonful of baking powder

3 medium apples

Directions:

Grease or cover with baking sheet a mould of 25 cm. and preheat the oven at 170 C.

Peel apples and remove the cores. Slice them into thin half-moon shapes. 

Beat eggs with hand or mixer until they’re frothy.

Add sugar gradually, mixing until the mixture is nearly white.

Add flour and the baking powder, and combine to form batter.

Arrange apples in circular layers on the bottom of the  pan.

Pour the batter over apples

Bake about 30-45 minutes (check by inserting a toothpick)

Allow to cool completely before removing the mold

Enjoy! 

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Auntie Rita’s wonderfully simple spumante risotto

I came in Italy for a few days, not a very happy occasion actually, as my beloved nana has passed away at age of 99. She was my first cook teacher, she taught me to pick wild herbs to cook and serve in salad, she even showed me how to prepare farm cheese. She was a WWII survivor, born just one year after the end of WWI. She decided to be buried in a country churchyard in Umbria, in the village she was born and she never forgot. 

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But Umbria is also the place where my untie and godmother Rita lives (not a novel character but a flesh and bone honest food lover untie). She prepared this risotto for me and I thought to share with you because it is very easy but it makes the perfect Valentine dish given the fancy presence of Spumante (you can use Champagne if you wish) that add perfume to the Risotto.

Ingredients

Serve 5/6 people

  • ½ white onion
  • 1 l of hot vegetable stock
  • 75 gr of butter
  • 2-3 spoonful of cream
  • half a litre of dry spumante
  • ½ kg carnaroli or arborio rice
  • Grated parmesan to taste
  • Ground black pepper only if you like

Directions

  • Chop the onion very finely. Melt half of the butter in a wide saucepan and cook them gently until softened. In another saucepan, pour the spumante and in another one all of the stock, and keep on a very low simmer nearby to your risotto.
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  • When the vegetables are soft, pour in the rice and turn in the butter until it is glossy. At medium heat, pour one ladle champagne and, stirring all the time, let it be absorbed.
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  • Alternate a ladle of stock and a ladle of spumante, letting one ladleful be absorbed before adding the next, keeping on stirring.
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  • Once the rice is cooked, put some butter and the Parmesan and the cream mix and cover to give time to absorb for about 5 minutes. Serve and enjoy!
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Raviole alla crema di cioccolato e mascarpone

Raviole al cioccolato e mascarpone che si sciolgono in bocca, ispirate alla ricetta delle sorelle Simili nel libro “Pane e roba dolce”.  Una piccola consolazione nelle giornate di pioggia

(In English here)

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Cresciute in mezzo al profumo del pane, Margherita e Valeria Simili hanno ereditato dalla famiglia non solo la panetteria, ma anche la passione per la cucina casalinga tradizionale. Dopo aver gestito per anni con successo la loro scuola di cucina, adesso si dedicano a tenere corsi in altre scuole o in televisione. copertina similiIl loro “Pane e roba dolce un classico della tradizione italiana” è un libro meraviglioso perché propone ricette assolutamente sicure, basta seguire passo per passo le istruzioni delle due sorelle, ma anche ci introduce ai segreti di chi ha gestito per anni un negozio di panetteria: come modificare leggermente un impasto per farlo diventare qualcosa di diverso.

Quella che propongo oggi è la loro ricetta del ciambellone emiliano, più simile, per consistenza alla pastafrolla che al ciambellone della nonna a cui siamo abituati. Ci spiegano anche che con lo stesso impasto si possono fare diversi prodotti: la pinza, i biscotti e le raviole.

A partire dalla ricetta delle sorelle Simili ho creato delle raviole ripiene di crema di cioccolata e mascarpone. Il mascarpone mi è servito a mantenere morbida la crema di cioccolato che altrimenti nella cottura in forno diventerebbe secca e granulosa. Rispetto alla ricetta delle sorelle Simili ho dimezzato le dosi ed ho leggermente aumentato il burro perché per me è difficile trovare lo strutto.

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Per l’impasto

½  kg di farina

200 g di burro a temperatura ambiente

160 g di zucchero

25 g di latte

5 g di miele non amaro

½ cucchiaino di sale

1 bustina di lievito chimico

2 uova

Per il ripieno:

Crema di cioccolata

50 g di mascarpone

Burro fuso per spennellare

 

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Mettere tutti gli ingredienti eccetto il lievito nella planetaria ed impastare a velocità bassa con il gancio a foglia. Una volta pronto l’impasto, aggiungere il lievito ed impastare fino ad assorbimento completo.

Se non si possiede una planetaria, mettere la farina a fontana sulla spianatoia e nel centro della fontana mettere tutti gli ingredienti eccetto il lievito. Impastare utilizzando una spatola e non le mani, una volta che la farina avrà completamente assorbito tutti gli ingredienti, aggiungete il lievito e continuate a mescolare fino a completo assorbimento.

Stendete l’impasto ottenuto con un mattarello fino a quando sia alto circa 3 mm.

Con uno stampo rotondo ritagliate dei cerchi che spalmerete con crema di cioccolato facendo attenzione a lasciare libero circa ½ cm dal bordo.

Al centro della crema di cioccolata mettete un cucchiaino di mascarpone.

Piegate il cerchio in modo da formare un raviolo.

Spennellate con del burro fuso e cuocete in forno statico a 180 gradi per circa mezz’ora.

Servite a temperatura ambiente, spolverate di zucchero a velo.

Non mangiatele tutte in un giorno!

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Mistletoe puff pastry appetizer with chard and buffalo mozzarella

Still digging into Frazer’s “Golden Bough” to understand why mistletoe is one of the symbols of this season.

The_Golden_Bough
This book can be downloaded for free at the site of the project Gutenberg http://www.gutenberg.org/ebooks/3623

“…Thus among the Celts of Gaul the Druids esteemed nothing more sacred than the mistletoe and the oak on which it grew…”

“…Now, like fern-seed, the mistletoe is gathered either at Midsummer or at Christmas that is, either at the summer or at the winter solstice and, like fern-seed, it is supposed to possess the power of revealing treasures in the earth… The treasure-seeker places the rod on the ground after sundown, and when it rests directly over treasure, the rod begins to move as if it were alive. Now, if the mistletoe discovers gold, it must be in its character of the Golden Bough; and if it is gathered at the solstices, must not the Golden Bough, like the golden fern-seed, be an emanation of the sun’s fire?”

So what would be better than an appetizer in the shape of mistletoe to celebrate the slowly rebirth of the sun after longest night of the year hoping that those tasty leaves will help us to find the treasures of the coming year.

 

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Savory puff pastry filled with a mix of chard (or spinach) and then arranged into a mistletoe branch makes the perfect appetizer this holiday season.

 

INGREDIENTS

Serve 6 persons

  • 2 sheets (40 x 35 cm) of real butter puff pastry
  • 250 gr of boiled and drained chard or spinach
  • 100 gr of buffalo mozzarella
  • salt
  • natural (vegetal) green food coloring
  • 1 egg white
  • 3 tidbit buffalo mozzarella balls

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INSTRUCTIONS

  • Preheat the oven to 180 degrees.
  • Sprinkle a little flour on top of a sheet of parchment paper.
  • Unfold one sheet of puff pastry on top of the parchment paper.
  • With the help of a blander, mix the chard and the mozzarella (you can season as you please but the natural flavor is exalted by the butter in the puff pastry, so I preferred to add only some salt)
  • Spread the chard sauce on top of the puff pastry sheet being careful not to go too close to the edge.
  • Place the second sheet of puff pastry on top of the first sheet of puff pastry that has the chard sauce. Press gently to seal the two sheets together.
  • I cut the leaves without a template, because I liked them a bit irregular but you can download a template from the internet.
  • Now that you cut the leaves you have to slice them to simulate the veins on a leaf.
  • Starting on one side, make horizontal slices into the sides of the leaf being careful to stop before you reach the center.
  • Repeat the same process on the other side each leaf; again being careful to stop before reaching the center.
  • Starting at the bottom, twist the veins away from you.
  • Continue twisting the veins moving up the tree and then move on to the other side and twist those veins as well.
  • Mix the egg white with some green food color a brush all the three leaves
  • Bake in the preheated oven until puffy and golden brown, 12 to 15 minutes.
  • Arrange your mistletoe leaves on to a serving platter with three tidbit mozzarella ball to create the fruit effect.

NOTES: You can use Nutella Spread and strawberry or grape to make this a dessert.

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Spooky Pumpkin cookies – Terrificanti biscotti di zucca

FOR THE RECIPE IN ENGLISH CLICK HERE

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E’ arrivato l’autunno con le sue prime piogge (in realtà pare che sia una tempesta tropicale, fenomeno che si va diffondendo in tutto il Mediterraneo per colpa del riscaldamento globale), comunque sia la pioggia c’è e l’istinto ancestrale di festeggiare l’arrivo dell’autunno, anche.

La scuola è iniziata da poco, con le lamentele che anche quest’anno non abbiamo ricevuto una lettere d’invito da Hogwards. Non si lamentano solo i miei figli. Sotto sotto mi rodo anch’io, chi non vorrebbe essere un professore in una scuola di magia piuttosto che fare un’ora di traffico per arrivare a scuola o a lavoro?

A Hogwards la zucca è sempre stato un ingrediente importante, filtrata come succo, impastata nei dolci o nelle pietanze preparate dagli elfi domestici. Io non sono brava quanto un’elfa domestica, ma per ravvivare una merenda dopo scuola ho deciso di preparare questi biscotti zucca e decorarli come Jack ‘o lantern, anche se manca quasi un mese ad Halloween. Non mi pare siano venuti male? Che ne dite?

 

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Eccoli qua, non sono molto dolci, per questo i miei maghetti li hanno spalmati di Nutella e marmellata. Ma sono buonissimi anche al naturale, al mattino, inzuppati nel caffelatte.

Ingredienti:

2 ½ tazze di farina

3 CT di zucchero di canna

½ tazza di burro

2 tazze di zucca cotta al vapore e ridotta in puré

1 bustina di lievito in polvere

½ cc di sale

¼ cc di noce moscata

½ cc di cannella

½ cc di zenzero in polvere

Marmellata o crema di cioccolato per farcire

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Riscaldate il forno a 180 C.

Mischiate gli ingredienti secchi e quindi aggiungete il burro, continuate ad impastare fino a quando otterrete un impasto sabbioso come quello per la crostata, a questo punto aggiunge il purè di zucca e amalgamate il tutto.

Su una superficie infarinata stendete l’impasto alto 3 mm. se risulta troppo appiccicoso per essere steso, mettetelo un poco a riposare in frigo.

Una volta steso l’impasto, ritagliate le forme che vi piacciono e mettetele su una piastra foderata di carta da forno. Fate cuocere i biscotti per 15-20 minuti.

Una volta freddi, spalmate la superficie con crema di cioccolata o marmellata e appiccicatene due insieme. Se vi sentite artistici (o avete tempo) potete decorarli come ho fatto io.

Una nota: se decidete di farcirli con la marmellata, vi consiglio di usarne una non troppo dolce, che abbia una nota acidula che va ad esaltare il sapore della zucca, secondo me, quella che dona di più a questi biscotti è la marmellata di arance.

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