Easiest Than Ever Apple Cake

“Dawsey shook Sidney’s hand, but he did not come in for apple cake when we got to Juliet’s house. It was a little sunk in the middle, but tasted fine.” 

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Isola, the herbalist of “The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society” is trying to use her newly discovered detective skills to prove Dawsey affection for Remi, a French girl who has been imprisoned during the WWII with the founder of the Literary society, Elizabeth. I decide to present this super easy apple cake with the words of Isola, because they describe so well the cooking skills of Juliet, the central character of this novel. But this recipe could have been introduced by any of the Russian Classic as actually it is a Russian traditional cake, the apple charlotte and the recipe, as it is, has been given to me by my dear Russian friend, Feride.

It is not only super easy, but also moisty, fluffy and light, yes! Light, as it is fat free.

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Ingredients:

1 cup of flour

1 cup of sugar

4 eggs

the zest of 1 lemon

1 teaspoonful of baking powder

3 medium apples

Directions:

Grease or cover with baking sheet a mould of 25 cm. and preheat the oven at 170 C.

Peel apples and remove the cores. Slice them into thin half-moon shapes. 

Beat eggs with hand or mixer until they’re frothy.

Add sugar gradually, mixing until the mixture is nearly white.

Add flour and the baking powder, and combine to form batter.

Arrange apples in circular layers on the bottom of the  pan.

Pour the batter over apples

Bake about 30-45 minutes (check by inserting a toothpick)

Allow to cool completely before removing the mold

Enjoy! 

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Bath Buns for a gamekeeper

Hagrid poured them tea and offered them a plate of Bath buns but they knew better than to accept; they had had too much experience with Hagrid’s cooking. (Harry Potter and the prisoner of Azkaban, ch.14)

Hagrid, the half giant gamekeeper of Hogwarts, does not enjoy a reputation of a good cook but his treacle fudge is going to be very handy for Harry Potter in this same novel.   

But what about those buns? They are named after the town of Bath in the southwest of England and it is one of the places beloved by Jane Austen that placed many central episodes of her novels there (think about Persuasion or Northanger Abbey).

There is a large debate on the origins of those buns, they are either attributed to Sally Lunn a French Huguenot refugees during the period that bring the recipe with her, or to the physician William Oliver. I had a look to my personal bible, when we are speaking about English food, that is Lady Carlotte Campbell Bury, The Lady’s Own Cookery Book, were there are two different versions for the buns, one, it doesn’t resemble to a bun at all, rather a biscuit. The second one is the one that I present here, a bit adapted to modern taste.

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Ingredients

For the dough:

250 g. milk

10g. dried yeast

650g. white flour

3 tbs of sugar

½ teaspoon of salt

280 gr. butter

50 gr. sultanas or cranberry

For the finishing:

4 tbs sugar

2tbs water

3 tbs of sugar pearls

Directions

Warm the milk with the butter, until the butter is completely melted.

Combine the flour, sugar and salt in a bowl. Add the milk and butter, then bring together into a dough. Knead until is elastic.

Put the dough in a warm place for 2 hours or until doubled in size.

Turn the dough out on to a floured surface add the sultana or the cranberries and work them in. 

Take small pieces of the dough a prepare the round buns.

Allow the buns to rise in a warm place until doubled in size.

Preheat the oven to 180°C. Cook in the oven for 20-25 minutes or until golden brown

Make a syrup by mixing the sugar and the water in a pot and bring it to boil. Brush the syrup over the buns as soon as they came out of the oven. Sprinkle sugar pearls on the top.

Serve with jam and whipped cream.

Finally, I don’t know if I am a good cook but, Hagrid, sorry, I am better than you!

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Aunt Petunia’s Lemon Meringue Pie

In Italian here

“During the lemon meringue pie, Uncle Vernon bored them with a long talk about Grunnings, his drill-making company; then Aunt Petunia made coffee and Uncle Vernon brought out a bottle of brandy.”Can I tempt you, Marge?”Aunt Marge had already had quite a lot of wine. Her huge face was very red.”Just a small one, then,” she chuckled. “A bit more than that… and a bit more… that’s the ticket.”Dudley was eating his fourth slice of pie. Aunt Petunia was sipping coffee with her little finger sticking out. Harry really wanted to disappear into his bedroom, but he met Uncle Vernon’s angry little eyes and knew he would have to sit it out.”

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It is from the second chapter of Harry Potter and the Prisoner of Azkhaban. Uncle Venon’s sister (as unpleasing as her brother) is visiting the Dursley and they are having lemon meringue pie as a dessert, it is the conclusion of the dinner, but unfortunately the start of a nasty argument for Harry Potter.

Lemon merin2sgue pie is more American than British, but the choice, I suppose, is due to aunt Petunya “wannabe” behaviors. The original recipe for the curd in this pie has a very intense lemon taste, for this reason I offer also a less intense version of the curd.

 

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Pie Crust

300 gr. flour

150 gr. cold butter

150 gr. sugar

1 teaspoon of lemon zest

½ teaspoon of raising power

Intense lemon filling

3 egg yolks

160 gr sugar

30 gr cornstarch

3 tbs water

3 lemon (juice and zest)

100 gr heavy cream

Less intense lemon filling

4 egg yolks

160 gr sugar

3 lemon (juice and zest)

400 ml water

2  tbs butter

Meringue Topping:

2 egg whites

200 gr powder sugar

a few drops of lemon juice

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For the crust, combine all the ingredients in the bowl of a food processor. Briefly mix with the tip of your fingers until the dough starts to clump together. Gather the dough t in a ball, , wrap it in plastic wrap, and refrigerate it for a minimum of 2 hours, but better for one night.

Roll out the dough in a circle and fit a pie pan. Prick the bottom and sides with a fork. Spread a sheet of baking paper inside the pie crust. Fill the crust with pie weights or beans and bake until the crust is dry and set, about half an hour at 180 C. minutes. Remove from the oven and set aside.

For the filling, combine the sugar, cornstarch, and water in a small bowl and stir until the cornstarch is dissolved.  In saucepan put lemon juice and when it is warm add the cornstarch mix, stirring constantly, until the mixture thickens. Whisk in the yolks and continue cooking and stirring until the mixture is thick. Remove from the heat and add the butter. Stir gently until fully incorporated.

For the meringue, beat the egg whites and half of sugar until soft mounds form. Add the remaining sugar gradually with the help of a spatula mixing with a top-down movement.

To assemble the pie, pour the filling into the crust. With a piping bag pipe swirls on the top of the lemon filling.

Place again in the oven, under the grill until the Meringa topping get a nice golden brown color.

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Crostata meringata al limone

In English here

La crostata meringata al limone è un dolce appariscente e patinato, la scelta perfetta per concludere una cena a casa Dursley, sarebbe bastato non tirare in ballo i genitori di Harry Potter…

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“…al momento della meringata al limone, zio Vernon li tediò tutti con un lungo discorso sulla Grunnings, la sua ditta produttrice di trapani; poi zia Petunia fece il caffè e zio Vernon tirò fuori una bottiglia di brandy.

«Un bicchierino, Marge?»
Zia Marge aveva già bevuto parecchio. Il suo faccione era molto rosso. «Ma sì, appena appena» disse ridacchiando. «Un po’ di questo, un po’ di

quello… come il ragazzo».
Dudley stava facendo sparire la quarta fetta di meringata. Zia Petunia beveva il caffè con il mignolo teso. Harry avrebbe tanto voluto eclissarsi in camera sua, ma incontrò lo sguardo furioso di zio Vernon e capì che doveva resistere.”

È il secondo capitolo di Harry Potter e il prigioniero di Azkhaban. Dai Dursley c’è ospite la sorella di zio Vernon, antipatica come il resto della famiglia e alla fine della cena viene servita una meringata che conclude dolcemente il pasto ma apre una conversazione amara.

Con meringata viene tradotto l’originale lemon meringue pie che in realtà appartiene più alla tradizione Americana che a quella inglese.

La ricetta che vi propongo ha una crema di limone molto, molto intensa, ma offrirò anche una versione meno “limonosa”

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Ingredienti

Per la pastafrolla:

300 gr. farina

150 gr. burro freddo

150 gr. zucchero

la buccia di un limone grattugiata

(io metto anche una punta di lievito in polvere che rende la pasta meno compatta, ma la versione originale non ne prevede la presenza)

Per la crema al limone (gusto intenso)

3 tuorli d’uovo

160 gr di zucchero

30 gr di maizena

3 cucchiai di acqua

3 limoni (succo e buccia grattugiata)

100 gr di panna

2 cucchiai di burro

Per la crema al limone (Gusto meno intenso)

4 tuorli d’uovo

160 gr di zucchero

il succo e la buccia di due limoni

400 ml di acqua

due cucchiai di burro

Per la Meringa:

2 bianchi d’uovo

200 gr di zucchero a velo

qualche goccia di limone

Istruzioni:

Preparate le pastafrolla mischiando insieme tutti gli ingredienti. Impastate il meno possibile, ed usando solo la punta delle dita per evitare che l’impasto si scaldi. Formate un panetto e mettetelo a riposare in frigo per almeno due ore (meglio se per tutta la notte).

Stendete la pastafrolla alta pochi millimetri e ricoprite uno stampo imburrato oppure foderato di carta da forno. Punzecchiate leggermente l’impasto, appoggiatevi sopra della carta da forno e copritelo con dei ceci secchi perché rimanga in forma. Cuocete per circa mezz’ora a 180 gr.

Preparate la crema mischiando insieme zucchero e maizena e aggiungendo l’acqua in modo che si formi un composto privo di grumi, mettere il succo e la buccia di limone a scaldare in una casseruola, quando è vicino al punto di ebollizione aggiungere la crema di zucchero e maizena e mescolando con una frusta, aspettate qualche minuto che si addensi. A questo punto abbassate leggermente il fuoco e aggiungete i tuorli, mischiando energicamente, quando la crema ha assorbito i tuorli, aggiungete la panna ed il burro, una volta che anche questi saranno assorbiti, togliete dal fuoco e aspettate che si freddi.

Preparate le meringhe montando a neve ben ferma due chiare d’uovo con meta dello zucchero. Una volta montate, aggiungere il resto dello zucchero ed incorporarlo con una spatola, dal basso verso l’alto per evitare che il composto si sgonfi.

Quando la crema ed il guscio di pastafrolla saranno ben freddi, potete passare all’assemblaggio della torta. Mettete il guscio di pastafrolla in un piatto da portata e riempitelo con la crema al limone. Con l’aiuto di una siringa o di un sac-a-poche coprite la torta con ciuffi di meringa. Mettete pochi minuti in forno con funzione grill. Quando è pronta mettete la torta a riposare in frigo per almeno un paio di ore prima di servirla.

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Chocolate and Mascarpone Raviole

Those chocolate and mascarpone raviole inspired to the original recipe in the sisters Simili’s book “Pane e Roba Dolce” are crounchy outside with a creamy filling that melt in your mouth, making the perfect treat for winter week-ends.

In Italian here

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For the dough

½  kg white flour

200 g softened butter

160 g sugar

25 g milk

5 g honey

½ teaspoon of salt

12 g rising powder

2 eggs

For the filling

Chocolate spread

50 g mascarpone cheese

Melted butter for the glaze and powdered sugar for the finishing

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Directions

Form the flour, granulated sugar into a volcano-shaped mound, put the butter, eggs, milk and honey into the crater of the volcano and use a spatula to gently mix the ingredients into a dough. Knead it gently until smooth and supple, finally add the rising powder.

Roll the dough out into a thin sheet and then cut out 10 cm diameter circles. (

Spread the chocolate cream of each of your dough rounds, then place a teaspoon of mascarpone in the centre.

Fold each circle in half over the filling to form a half-moon shape, making sure that the edges line up, and press firmly with your fingers along the edges to seal.

Brush each raviola with the butter.

Bake at 180 C. until golden brown, about 30 minutes, then lightly dust with the powdered sugar. Serve at room temperature.

Enjoy!

Raviole alla crema di cioccolato e mascarpone

Raviole al cioccolato e mascarpone che si sciolgono in bocca, ispirate alla ricetta delle sorelle Simili nel libro “Pane e roba dolce”.  Una piccola consolazione nelle giornate di pioggia

(In English here)

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Cresciute in mezzo al profumo del pane, Margherita e Valeria Simili hanno ereditato dalla famiglia non solo la panetteria, ma anche la passione per la cucina casalinga tradizionale. Dopo aver gestito per anni con successo la loro scuola di cucina, adesso si dedicano a tenere corsi in altre scuole o in televisione. copertina similiIl loro “Pane e roba dolce un classico della tradizione italiana” è un libro meraviglioso perché propone ricette assolutamente sicure, basta seguire passo per passo le istruzioni delle due sorelle, ma anche ci introduce ai segreti di chi ha gestito per anni un negozio di panetteria: come modificare leggermente un impasto per farlo diventare qualcosa di diverso.

Quella che propongo oggi è la loro ricetta del ciambellone emiliano, più simile, per consistenza alla pastafrolla che al ciambellone della nonna a cui siamo abituati. Ci spiegano anche che con lo stesso impasto si possono fare diversi prodotti: la pinza, i biscotti e le raviole.

A partire dalla ricetta delle sorelle Simili ho creato delle raviole ripiene di crema di cioccolata e mascarpone. Il mascarpone mi è servito a mantenere morbida la crema di cioccolato che altrimenti nella cottura in forno diventerebbe secca e granulosa. Rispetto alla ricetta delle sorelle Simili ho dimezzato le dosi ed ho leggermente aumentato il burro perché per me è difficile trovare lo strutto.

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Per l’impasto

½  kg di farina

200 g di burro a temperatura ambiente

160 g di zucchero

25 g di latte

5 g di miele non amaro

½ cucchiaino di sale

1 bustina di lievito chimico

2 uova

Per il ripieno:

Crema di cioccolata

50 g di mascarpone

Burro fuso per spennellare

 

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Mettere tutti gli ingredienti eccetto il lievito nella planetaria ed impastare a velocità bassa con il gancio a foglia. Una volta pronto l’impasto, aggiungere il lievito ed impastare fino ad assorbimento completo.

Se non si possiede una planetaria, mettere la farina a fontana sulla spianatoia e nel centro della fontana mettere tutti gli ingredienti eccetto il lievito. Impastare utilizzando una spatola e non le mani, una volta che la farina avrà completamente assorbito tutti gli ingredienti, aggiungete il lievito e continuate a mescolare fino a completo assorbimento.

Stendete l’impasto ottenuto con un mattarello fino a quando sia alto circa 3 mm.

Con uno stampo rotondo ritagliate dei cerchi che spalmerete con crema di cioccolato facendo attenzione a lasciare libero circa ½ cm dal bordo.

Al centro della crema di cioccolata mettete un cucchiaino di mascarpone.

Piegate il cerchio in modo da formare un raviolo.

Spennellate con del burro fuso e cuocete in forno statico a 180 gradi per circa mezz’ora.

Servite a temperatura ambiente, spolverate di zucchero a velo.

Non mangiatele tutte in un giorno!

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