Spooky Pumpkin cookies – Terrificanti biscotti di zucca

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E’ arrivato l’autunno con le sue prime piogge (in realtà pare che sia una tempesta tropicale, fenomeno che si va diffondendo in tutto il Mediterraneo per colpa del riscaldamento globale), comunque sia la pioggia c’è e l’istinto ancestrale di festeggiare l’arrivo dell’autunno, anche.

La scuola è iniziata da poco, con le lamentele che anche quest’anno non abbiamo ricevuto una lettere d’invito da Hogwards. Non si lamentano solo i miei figli. Sotto sotto mi rodo anch’io, chi non vorrebbe essere un professore in una scuola di magia piuttosto che fare un’ora di traffico per arrivare a scuola o a lavoro?

A Hogwards la zucca è sempre stato un ingrediente importante, filtrata come succo, impastata nei dolci o nelle pietanze preparate dagli elfi domestici. Io non sono brava quanto un’elfa domestica, ma per ravvivare una merenda dopo scuola ho deciso di preparare questi biscotti zucca e decorarli come Jack ‘o lantern, anche se manca quasi un mese ad Halloween. Non mi pare siano venuti male? Che ne dite?

 

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Eccoli qua, non sono molto dolci, per questo i miei maghetti li hanno spalmati di Nutella e marmellata. Ma sono buonissimi anche al naturale, al mattino, inzuppati nel caffelatte.

Ingredienti:

2 ½ tazze di farina

3 CT di zucchero di canna

½ tazza di burro

2 tazze di zucca cotta al vapore e ridotta in puré

1 bustina di lievito in polvere

½ cc di sale

¼ cc di noce moscata

½ cc di cannella

½ cc di zenzero in polvere

Marmellata o crema di cioccolato per farcire

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Riscaldate il forno a 180 C.

Mischiate gli ingredienti secchi e quindi aggiungete il burro, continuate ad impastare fino a quando otterrete un impasto sabbioso come quello per la crostata, a questo punto aggiunge il purè di zucca e amalgamate il tutto.

Su una superficie infarinata stendete l’impasto alto 3 mm. se risulta troppo appiccicoso per essere steso, mettetelo un poco a riposare in frigo.

Una volta steso l’impasto, ritagliate le forme che vi piacciono e mettetele su una piastra foderata di carta da forno. Fate cuocere i biscotti per 15-20 minuti.

Una volta freddi, spalmate la superficie con crema di cioccolata o marmellata e appiccicatene due insieme. Se vi sentite artistici (o avete tempo) potete decorarli come ho fatto io.

Una nota: se decidete di farcirli con la marmellata, vi consiglio di usarne una non troppo dolce, che abbia una nota acidula che va ad esaltare il sapore della zucca, secondo me, quella che dona di più a questi biscotti è la marmellata di arance.

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Spooky pumpkin cookies

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  • 2 1/2 cups all-purpose flour
  • 3 tablespoons packed brown sugar
  • 1 tablespoon baking powder
  • 1/2 teaspoon salt
  • 1/4 teaspoon ground nutmeg
  • 1/4 teaspoon ground cinnamon
  • 1/4 teaspoon ground ginger
  • 1/2 cup butter, sliced
  • 2 cups pumpkin puree

 

  • Preheat oven 180 C.
  • Stir together the flour, brown sugar, baking powder, salt and the spices. Mix the dry ingredients with the butter until the mixture resembles coarse crumbs. Add  the pumpkin and mix to form a soft dough.
  • On a  floured surface roll the dough out to 3 mm. thick. Cut out biscuits with a cutter. Place biscuits on a  cookie sheet.
  • Bake 180 C for 15 to 20 minutes.
  • When cold put a dollop of chocolate cream or of jam on one biscuit and place another on the top of it.

BULGUR SALAD (UNDER THE TOSCAN SUN, 1)

under the toscan sunUNDER THE TUSCAN SUN: AT HOME IN ITALY is a memoir by Frances Mayes. In this book the author recounts the purchase of her home, Bramasole, in Tuscany. She tells about all the adventures she and her partner had in renovating the house and working in its gardens while enjoying the sights and food of Tuscany. First published in 1996, this memoir helped in starting the worldwide Tuscan-mania that doesn’t seem to fade. A must read if you are planning a holiday in Tuscany or you want just escape a boring raining weekend in winter. But what a  Turkish recipe, as Kısır (bulgur salad) is, has to do with Tuscany and its sun? The fact is that at the moment I am in my home in Tuscany, enjoying the lovely panorama and the fresh vegetable that my father (healthy 85 years old-thanks to the olive oil) grows in the garden. I had fresh tomato, parsley, onions, salad from the garden, excellent organic olive oil from our trees and some fine grounded bulgur I brought from Turkey… The next thing to do was to prepare kısır a typical Eastern Turkey recipe but with fresh, zero-km ingredients from my Tuscan garden. The freshness of the ingredients and the quality of the olive oil (Tuscan olive oil is less acid than average Turkish olive oils), added extra flavor and texture to this recipe, but I assure you it is tasty also with market-fresh ingredient. If you are gluten intolerant, you can use quinoa  instead of bulgur, it taste beautifully also with quinoa that add a crunchy texture to the recipe.

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The view from my home (typical sweet Toscan hills :-))
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The vegetable garden
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Ripe and green tomatoes

 

Ready to enjoy Kısır
Ready to enjoy Kısır

INGREDIENTS

  • 2 spring onions (chopped) and 1 onion (finely chopped)
  • 4 tbsp olive oil
  • 4 tbsp tomato paste
  • 2 plum tomatoes, finely diced
  • 2 cups boiling water
  • the juice of ½ lemon
  • 1 tsp mild chilli flakes or Turkish pul biber
  • 1 cup bulgur
  • 5 tbsp chopped parsley
  • salt to taste
  • 2 handful of chopped green salad leaves

DIRECTIONS

  1. Heat the water and when it boils, pour it on the bulgur, let it cool
  2. Heat oil in a small saucepan over low-medium heat
  3. Add the onion, and sauteé for a few minutes, until soft
  4. add the tomato paste and mix well and let simmer for 5 more minutes
  5. When the bulgur is cool and soft, add all the chopped ingredients
  6. Season your salad with lemon juice, chilli and salt
  7. Let it set for at least two hours in the fridge.

 

 

Rolls and Buns for Pippi

What can you do when you have a child at home that is still recovering and can’t go out? Readingof course is the best of pastimes but what if your child is a really Pippi Longstockingand she can stay still for a second? In honor of this delightful character created by the Swedish writer Astrid Lindgren, we decided to run a home version of “MasterChef” inspired to the Swedish pastry masterpiece  THE CINNAMON ROLLS. The rule was that we both used the same dough but we had free hands on the filling and the way we rolled them.pippi

My choice was classic I went for cardamom rolls, with a filling of grounded almonds and cardamom that recall the oriental texture and smell of the Persian baghlava, my daughter decided for a filling of apple  sautéed in a little butter and sugar, finally seasoned with abundant cinnamon. We also decided to roll them in a different way, I rolled each of them individually; my daughter preferred the traditional way, rolling one big roll and then cut it in slices.

AND THE WINNER IS… But first thing first (as Gordon Ramsey says): the recipes

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For the dough

Ingredients:

100 gr of butter

1 and ¼ cup of mild

2 tbs of dry yest

½ ts of salt

½ cup of sugar

1 egg

1 ts of baking powder

4 cups flour

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Directions:

Melt the butter and add the milk. Heat to 37 C and melt the yeast in it. Let it rise for about 10 minutes

In the stand mixer bowl combine the yeastmixture, salt, sugar, and egg, mix it well

Add baking powder and flourand knead until the dough is smooth and smooth and elastic (15 minutes, medium speed if you use the stand mixer)

Let it rise for at least one hour

 

Cardamom buns

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Ingredients:

1 cup of almond paste

50 gr of butter

1 full tbs of ground cardamom

 

directions:

Divided the dough into 12 piecesof equal size and form with each a circle

Prepare amixture of cardamom, almond paste and butter

Spread themixture on each circle and then roll it up, then roll it like a snail

Put eachroll in a paper baking cup

Let it rise for about anhour then brush with beaten egg

Bake it at 180 C for about 25 minutes

 

Apple buns

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Ingredients:

1 apple apple diced

 

3 tbs of sugar

1 tbs of cinnamon

1 tbs of butter

Sautee the diced apple with butter and sugar for about 5 minutes at small heat, then take it from the heat, add cinnamon, mix well and let it cool

Roll the dough into a large rectangle and spread the apple filling, roll up and cut into even slices.

Place them in parchment-lined baking sheet and let them rise for another hour

Brush with beaten egg and bake in the oven 180 C for about 200 minutes

Prepare a sauce mixing icing sugar with some drop of lemon and drop tiny bits of the sauce on the rolls.

The winner : apple buns

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And the loser: Cardamom rolls

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I cornetti del Bar Lume

Bar Lume è un bar in un paesino di mare vicinissimo a Pisa (leggendo il romanzo ho pensato che fosse Marina di Vecchiano), in questa località turistica, nemmeno a farlo apposta, avvengono spesso delitti e Massimo, il proprietario del bar e suoi quattro fedelissimi avventori (tutti pensionati) passano il tempo a cercare di risolverli. La prosa di Malvaldi, è divertente e frizzante piena dell’umorismo toscano che talvolta piega sul cinico.

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Ma venendo ai cornetti, Massimo, come probabilmente ogni barista, la mattina mette in forno quelli congelati. Noi in famiglia amiamo i cornetti a colazione, ma dopo che ho visto per caso questa puntata di report sui cornetti industriali, ho perso l’entusiasmo per la colazione al bar ed ho deciso di provare a farli da sola. La ricetta dei “veri” cornetti è piuttosto complessa ma quella che propongo è semplificata, potete preparali in poco tempo e potete congelarli in maniera da avere cornetti caldi per diverse mattine. Provare per credere!

 

 

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Ingredienti:

550 gr di farina forte (tipo Manitoba)

180 gr latte

70 g acqua

70 gr zucchero (+ alcuni cucchiai per gli strati)

10 gr lievito secco

2 uova

1 cucchiaino di essenza di vaniglia

la buccia grattugiata di un’arancia e di un limone

70 gr burro  (+ circa 100 gr a temperature ambiente per gli strati)

un pizzico di sale

1 uovo sbattuto per lucidarli

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Preparazione

Il lievitino:

  1. Nella planetaria, dissolvere lo zucchero con il lievito in 100 gr di latte tiepido
  2. Farlo lievitare per circa un’ora a riparo dagli sbalzi di temperature (per esempio nel forno con solo la luce accesa.

Impasto:

  1. Mescolare la farina con il sale and ed aggiungere al lievitino insieme al resto del latte e l’acqua
  2. Con il gancio, impastare per circa 10 minuti a media velocità poi aggiungere il resto degli ingredienti e continuare ad impastare per altri 10-15 minuti.
  3. Togliere l’impasto dalla planetaria e lavorarlo per qualche minute su una superfice infarinata, coprire con un foglio di plastica e lasciare lievitare per un’altra ora.
  4. Riprendere l’impasto, sgonfiarlo e dividerlo in 8 palle, metterlo di nuovo a lievitare per un’ora.
  5. Prendere la prima pallina e stenderla con un mattarello fino ad uno spessore di 2-3 mm, spalmare la sfoglia di burro e spruzzarla con lo zucchero, ripetere lo stesso procedimento sovrapponendo le sfoglie (si devono ottenere 8 strati).  L’ultimo strato non deve essere spalmato di burro. Tagliare la torre di sfoglie in 16 triangoli che devono essere arrotolati come cornetti. Farli lievitare per circa mezz’ora
  6. Spennellare i cornetti con l’uovo sbattuto. Cuocerli in forno già caldo a 200 C. per circa 20 m. fino a quando sono dorati. Se utilizzate un forno combinato a vapore, si può iniziare a 200C con il livello di umidita basso per circa 10 minuti e poi metterlo in modalità forno ventilato fino a quando i cornetti non sono cotti.  IMG_0539

Steak pie / The Jane Austen Challenge

I wasn’t able to write anythingin my blog for weeks. I am still cooking of course, but I am in such a rush that I end up preparing dinner when the light has gone and it is not possible to take good photos. I will try to restart a routine; it is my therapy at the end of the day !!!

I decided to try something that had to be quick and to make me happy it should be something a bit “Regency”. So I went for a steak pie but instead of hot water pastry dough that is the more correct choice if you want to have a real “Regency” pie, I used deep frozen puff pastry. The result was anyway delicious and even my daughter that is not a meat-lover eat a nice portion of it.

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INGREDIENTS

900 g steak, cut into cubes (I was very careful in trimming all the fat parts)

White flour, for dusting

1 tbsp olive oil

1 small onion, chopped

1 tbsp chopped fresh parsley

1 tbsp chopped fresh thyme

salt and (better if freshly) ground black pepper

500ml hot beef stock

225g puff pastry

1 egg, beaten

DIRECTIONS

Dust the cubedsteak with the flour

Heat the oilin a large pan and fry the meat, until browned on all sides.

Add the sliced onion, parsley and thyme, salt and black pepper and the stock and bring to the boil.

Reduce the heatand simmer gently for an hour and a half.

Preheat the ovento 180.

Transfer the filling mixtureto an ovenproof dish. Cut a piece of pastry to fit across the top of the dish and place on top of the dish (I used a cutting tool to make it look like a net); then brush with more beaten egg.

Transfer to the oven and cookfor about 1 hour or until the pastry get nicely brown, it is nice both serve hot or cold.

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